Summer Program Feature: Ninth Grade Counts

Madison High School – Ninth Grade Counts instructor and Youth Engagement Specialist Zaira Sanchez works with students transitioning from middle to high school to help them with necessary skills and information they’ll need for freshman year.

Madison High School – Ninth Grade Counts instructor and Youth Engagement Specialist Zaira Sanchez works with students transitioning from middle to high school to help them with necessary skills and information they’ll need for freshman year.

As students leave school and start to enjoy the summer sunshine, Latino Network is hard at work to provide educational and extracurricular programs for kids of all ages. One such program is Ninth Grade Counts – a month-long seminar that helps middle school students transition to high school.

Ninth Grade Counts is part of a countywide collaborative facilitated by All Hands Raised to prepare freshmen for high school.

Students enjoy a morning full of enrichment activities including learning about health & sexuality, exploring career options, and practicing skills needed to succeed in high school. In the afternoons, they enjoy activities from zumba to hip-hop. And on Fridays, they head out into the community for weekly field trips to college campuses, aquatic centers, OMSI, and other fun places!

Zaira Sanchez is a Youth Engagement Specialist and Ninth Grade Counts Instructor at Madison High School for Latino Network this summer. This is Sanchez’s second year working with NinthGrade Counts, and her reason for returning to help coordinate the program is all about helping students realize their full potential.

Zaira spent last summer as an AmeriCorps Summer VISTA working directly with students. She joined Latino Network as a staff member with the Family & Youth Engagement team shortly afterward. Now, just one year later, she’s helping to run the Ninth Grade Counts program!

“What makes me excited to come back again is being able to see the growth students make throughout the school year,” she said.  “This program is about establishing a sense of community ownership and learning to advocate for oneself. And as the Freshman [Early Escalera] instructor at Madison High School, I have the opportunity to see the students work through their freshman year together.”

This summer, Sanchez and the other program instructors plan to balance time in the classroom learning about shared Latino values, breaking stereotypes and practicing self-awareness with fun activities like visiting the Clackamas Aquatic Park. She says they also plan to tour Portland State University, which for many students will be the first time they visit a college campus.

Needless to say, we can all relate to the excitement and anxiety students have when they begin their freshman year. Ninth Grade Counts gives students the necessary tools, information and skills to start students off on the right foot.

Congrats to all of the soon-to-be freshmen in the program! We’re excited to see them grow throughout this summer and the upcoming school year.


Español

Madison High School – Los estudiantes de NGC bailando en una clase de Zumba. Los estudiantes participan en muchas actividades físicas y educativas durante este programa del verano.

Madison High School – Los estudiantes de NGC bailando en una clase de Zumba. Los estudiantes participan en muchas actividades físicas y educativas durante este programa del verano.

EL NOVENO GRADO CUENTA – EL PROGRAMA DESTACADO ESTE VERANO

Los estudiantes están saliendo la escuela para divertirse bajo el sol de verano, pues Latino Network está trabajando para ofrecer a estudiantes de todas las edades algunos programas de educación de verano. Un programa es El Noveno Grado Cuenta (NGC) – una clase de un mes que ayuda a los estudiantes a empezar la escuela segundaria correctamente.

Este programa es parte de All Hands Raised – un organización que prepara a los estudiantes para la escuela secundaria.

En la clase, los estudiantes  disfrutan una mañana con actividades  relacionadas con su salud y su sexualidad, van a explorar sus oportunidades de carreras profesionales, y practican las habilidades necesarias para tener éxito en la escuela. Durante las tardes, ellos disfrutan algunas actividades físicas, desde Zumba hasta Hip- hop. También durante los viernes, ellos exploran la comunidad, visitando los campus de las universidades, los parques acuáticos, OMSI y otros lugares divertidos.

Para cada empleado de Latino Network que trabaja con NGC, es importante coordinar un programa de interés para los estudiantes. Una empleada que trabaja en Madison High School en NGC es Zaira Sanchez. Es su segundo año trabajando con NGC, y la razón por la que vuelve cada año, es para ayudar a los estudiantes  a alcanzar su potencial .

El verano pasado, Zaira participó en el programa de AmeriCorps Summer VISTA, y ella trabajó con los estudiantes directamente. Ahora, ella es una empleada de Latino Network y está en el mismo lugar que el verano pasado – ¡trabajando con NGC!

“Me emociona regresar a NGC porque puedo ver ver el crecimiento de los estudiantes durante todo el año,” Zaira dijo. “Este programa está aquí para establecer un sentido de comunidad entre los estudiantes, y también para aprender de abogar por sus intereses y sus vidas. Tengo la oportunidad de ver a los estudiantes trabajar durante su primer año de escuela segundaria.”

Este verano, Zaira y los otros instructores van a pasar tiempo en la clase con los estudiantes, y los estudiantes van a aprender de los valores compartidos entre Latinos, desafiar los estereotipos y desarrollar conciencia de sí mismos. También, ellos van a hacer actividades divertidas como visitar el parque acuático de Clackamas y el campus de Portland State University. Para la mayoría de los estudiantes, va a ser la primer vez  que ellos visitan un campus universitario.

Entendemos la experiencia de los estudiantes cuando empiezan un camino nuevo, como la escuela segundaria. NGC les da la información y capacidades para empezar su primero año correctamente.

¡Felicidades a todos los estudiantes en NGC! Estamos muy emocionados de verlos crecer este verano y el próximo año de escuela.